Mexican Traditions: The History of the Mariachi in Mexico

The origin of the word mariachi

 

There are different theories about the origin of mariachi:

1. It comes from the French word “marriage”.

At the French intervention, the French soldiers called marriage to the “matrimonio” in Mexico and to the music that was played in them.

 

2. It comes from the first musical ensembles of the Colonial age and they are originated in Cocula, Jalisco.

When the Spanish friars arrived in Cocula, they realized the ability of the “cocas” Indians to reproduce harmonic sounds and with the passage of time and after they being conquered by the Spaniards, they transformed their native rhythms and adopted Spanish instruments like violin, guitar, guitarrón, and vihuela.

 

3. It comes from Jalisco and Michoacan where there is a white porous wood tree called “mariachi”, which is used for the manufacture of guitars.

 

4. It comes from a song of praise called “Maria ce son or” (the song of Maria) that the natives sang to the virgin “Maria of the River”.

And that later when they pronouncing [maría se] it was deformed to [maría she] then in [maría shi] and finally mariachi.

 

The history of mariachi

 

The mariachi had its origin in the coca tribe that habited in Cocula and later extended to Michoacan, Colima, and Jalisco where they conserved the same roots, but with some variants.

Between 1527 and 1529 Fray Miguel de Bolonia and other Franciscan conquerors arrived in Cocula, where they met groups called “mariachi”, who liked the music and rhythms with reed pitilles, flutes, and drums.

Later, the Spaniards took advantage of the mariachi influence and they adopted it to convert the indigenous to the Christianity and then they introduced more instruments: the harp, the violin, and the vihuela. Creating carols and praises to worship their gods.

In the 19th century, the first generations of the Criollos attempted to destroy Hispanic traditions, but the Mestizos began to adopt the mariachi as part of the “national spirit” until it became the popular music of the region.

The mariachi mainly wears the daily attire of the peasants of the states of Jalisco, Michoacan, Colima, and Nayarit. Made of blanket cotton and using a straw hat.

“Los Arrieros” was the principal way of dissemination of the mariachi, in charge of disseminating among hostels, estates, and wineries some sounds like “The brown donkey”, “Tecalitlán”, “the Tecolote” and “I no longer want to be drunk”.

At the beginning of the 20th century, the mariachis began to present themselves in the costume of charro, adding colors and ornaments than the original charro suit.

In the twentieth century, the mariachi adapted to modified melodies and rhythms, expanding its common repertoire and forming various regional variants.

In the middle of 20th century, the first women’s mariachi groups appeared in Mexico City.

At September 15 of 1905, was the first time when the mariachi took from Guadalajara to the capital of Mexico, for play songs in the birthday of the general Porfirio Díaz.

During the Mexican Revolution, the mariachi was dedicated to narrate important events or daily events through its music, adapted to the traditional repertoire and with the purpose to the people identify with the social problems and with the almost illiterate society, where music constituted a factor important in the process of socialization.

And it was until 1920 that the mariachi began to be known in the rest of the country.

 

The mariachi today

 

Currently in Mexico, we can find the mariachi in:

  • The Parián located in Tlaquepaque, Jalisco

 

(Traducción en Español)

Origen de la palabra mariachi

 

Existen diversas teorías sobre el origen del mariachi:

1. Proviene de la palabra francesa “marriage” que significa: matrimonio.

En la época de la intervención francesa, los soldados franceses comenzaron a referirse como marriage  al matrimonio en México y a la música que se tocaba en ellas. 

2. Proviene de los primeros conjuntos musicales de la Época de la Colonial y son originarios de Cocula, Jalisco.

Cuando llegaron los frailes españoles a Cocula, se dieron cuenta de la facilidad de los indios “cocas” para reproducir sonidos armónicos y que con el paso del tiempo y despues de ser conquistados por los españoles, transformaron sus ritmos autóctonos y adoptaron instrumentos españoles como el violín, la guitarra, el guitarrón y la vihuela

3. Proviene de Jalisco y Michoacán en donde hay un árbol de madera blanca y porosa llamado “mariachi”, el cual es usado para la fabricación de guitarras.

4. Proviene de un canto de alabanza llamado “María ce son o” (la canción de María) que los indigenas le cantaban a la virgen “María del Río”. Y que posteriormente al pronunciar [maría se] se fue deformando a [maría she] o [maría shi]/ y, finalmente mariachi.

 

Historia del Mariachi

 

El mariachi tuvo su origen en la tribu coca que habitó en Cocula y posteriormente se extendió a Michoacán, Colima y Jalisco donde conservaron las mismas raíces, pero con algunas variantes.

Entre 1527 y 1529 llegaron a Cocula el fray Miguel de Bolonia y otros franciscanos conquistadores, en donde se encontraron con grupos llamados “mariachi”, quienes eran aficionados a la música, al canto y a los ritmos con pitillos de carrizo, flautas y tambores.

Posteriormente, los españoles aprovecharon de la influencia que tenía el mariachi y lo adoptaron para convertir a los indigenas al cristianismo e introdujeron instrumentos de cuerda como el arpa, el violín y la vihuela; creando villancicos y alabanzas para adorar a sus dioses.

En el siglo XIX, las primeras generaciones de criollos intentaron destruir las tradiciones hispánicas, pero los mestizos comenzaron a adoptar al mariachi como parte del “espíritu nacional” hasta convertirlo en la música popular de la región.

El mariachi vestía principalmente con el atuendo cotidiano de los campesinos de los estados de Jalisco, Michoacán, Colima y Nayarit. Hechos de manta de algodón y usaban un sombrero de paja de trigo o de palma.

“Los Arrieros” fueron el principal medio de difusión del mariachi, encargandose de divulgar entre mesones, haciendas y bodegas algunos sones como: El burro pardo, De Tecalitlán, El Tecolote y ya no quiero ser Borracho.

A principios del siglo XX, los mariachis comenzaron a presentarse con el traje de charro, añadiendo colores y ornamentos distintos a los originales del traje de charro.

En el siglo XX  el mariachi se adaptó a melodías y ritmos modificados, ampliando su repertorio común y formando diversas variantes regionales.

A mediados del siglo XX aparecieron los primeros grupos de mariachi femenil en la Ciudad de México

El 15 de Septiembre de 1905 por pimera vez fue llevado el mariachi desde Guadalajara, hasta la capitál de México con motivo del tocar en el cumpleaños del general Profirio Díaz.

El mariachi durante la époco de la Revolución Mexicana se dedicaba a narrar acontecimientos importantes o cotidianos a través de su musica, adaptada al repertorio tradicional y en busca de una relación con los problemas sociales de la sociedad casi analfabeta, en donde la música constituía un factor importante en el proceso de socialización.

Y fué hasta 1920 que el mariachi comenzó a ser conocido en el resto del país.

 

El mariachi en la actualidad

 

Actualmente en México, podemos encontrar al mariachi en:

  • El Parián ubicado en Tlaquepaque, Jalisco

 

Fuentes:

http://foodandtravel.mx/donde-escuchar-mariachis-mexico/

https://www.mexicodesconocido.com.mx/cocula-jalisco.html

http://algarabia.com/de-donde-viene/el-origen-del-mariachi/

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