Mexican Experience: Kailee Haong at Spanish School Uninter Cuernavaca

Con la Mente Abierta

[Written by Kailee Haong coming from Gonzaga University in U.S.A. and ex-student at Spanish School Uninter; she tells us about his experience studying Spanish language, living in Mexico with a Mexican family and denying some myths about the Mexican country].

More often than not, we disregard our southern counterparts by categorizing them as poor, lesser, drug-riddled unequal. There is a danger in this inequality, and it is that too many of us are too many of us are too naive to realize that perhaps they are better off than we are. What Mexico lacks in economic wealth, they make up for in cultural prosperity.

We hold the idea that paper bills and plastic cards are of more value than the importance of cultural appreciation. The act of receiving or earning money becomes more important than dinnertime than the taxi driver that takes you from the grocery store back home, than spending evenings with relatives. Money is more important than the thousands of years of rich and beautiful history buried: the pyramids, the art, the music.

I fell privy to this typical American mindset of viewing Mexico as lesser before I decided to study abroad there. What would I be living? Would I be safe? Relatives concerned for my safety in traveling to a “country like that”, had me rethinking my decision to study abroad in Mexico. When I tried to tell myself of the good things the country had to offer, my family would return to me with unkind words: drugs, kidnapping, political unrest. Despite all the negativity and distaste toward this country, a mere 2000 miles south, something in me decided to forgo all the warnings and dive in.

I landed in Mexico City, expecting to be taken aback by the overwhelming amounts of poverty – a shabby airport (probably), shantytowns, old cars, poor people. I was wrong. I stepped off my plane into an airport that looked like any other airport I’ve been to. I was driven to the university in a large travel bus, as I had been oh before in Washington D.C. and in Europe. Where was all the poverty? Where were the drugs and the peril?

I found myself in the arms of my host mom, embracing me as though we have been life-long friends, and soon into the arms of the other host mothers. Where was ask the violence? With hug after hug, I felt easily accepted into a country that was not my own. I was welcomed into the home of a complete stranger, given meals three times a day, provided shelter, transportation, and love – this wasn’t the Mexico I thought I knew.

We acquiesce into this terrifying roulette game of “which story will make the front page?” A woman who has been hosting international students for 14 years, or a man who killed dozens and injured hundreds in relation to a dangerous drug cartel? Unfortunately, the latter.

Mexico needs social justice and cultural appropriation as much as Americans in today’s society need their smartphones and social media.

When you think of Mexico, I urge you to think of more than just drug cartels, violence, and poverty. Think of the Mayans and Aztecs laboriously building and founding the country so it could thrive today. Think of Frida Kahlo and Diego Rivera, painting and capturing the beauty México. Think of Alonso Robles winning the Nobel Peace Prize. Think of Jesús Santos and his revolutionary sustainable agriculture techniques.

To my friends in the United States:Challenge yourself to look past stereotypes – far past them. Disregard the minor flaws, the few setbacks, and once you clear all of the negativity from your brain, I urge you to see Mexico for the beautiful country that it is”.

Para mis amigos en Cuernavaca: “Gracias por todo. Ustedes me han ayudado a ver el mundo con una mente abierta. Son las personas como ustedes que hacen el mundo un lugar bellisimo. Se hecho de menos.” 

Source: https://issuu.com/gonzaga/docs/one_world_2015 (pages: 26 y 27)


 

(Traducción en Español)

Con la Mente Abierta

[Escrito por Kailee Haong proveniente de la Universidad Gonzaga en Estados Unidos y ex alumana en Spanish School Uninter; nos cuenta acerca de su experiencia estudiando español, viviendo en México con una familia mexicana y  desmintiendo algunos mitos sobre el país].

En la mayoría de los casos, no respetamos a nuestras contrapartes del sur (México) clasificándolos como desiguales pobres, menores, plagados de drogas. Existe un peligro en esta desigualdad, y es que muchos de nosotros somos demasiados ingenuos como para darnos cuenta de que quizás estén mejor que nosotros. Lo que a México le falta en riqueza económica, lo compensa en prosperidad cultural.

Sostenemos la idea de que las facturas en papel y las tarjetas de plástico son más valiosas que la importancia de la apreciación cultural. El acto de recibir o ganar dinero se vuelve más importante que la hora de la cena, que el conductor del taxi que te lleva de la tienda de comestibles a tu casa, que pasar las tardes con tus familiares. El dinero es más importante que los miles de años de rica y bella historia enterrados: las pirámides, el arte, la música.

Me quedé al tanto de la típica mentalidad estadounidense de ver a México como un ser menor antes de que decidiera estudiar en el extranjero. ¿Qué estaría viviendo? Estaría a salvo? Mis parientes preocupados por mi seguridad al viajar a un “país como ese” me hicieron repensar mi decisión de estudiar en México. Cuando traté de hablarles de las cosas buenas que el país tenía para ofrecer, mi familia regresaba a mí con palabras poco amables: drogas, secuestros, disturbios políticos. A pesar de toda la negatividad y el disgusto hacia este país, a solo 2000 millas al sur, algo en mí decidió renunciar a todas las advertencias y sumergirme en mi decisión.

Aterricé en la ciudad de México, esperando ser sorprendido por la abrumadora cantidad de pobreza: un aeropuerto en mal estado (probablemente), barrios marginales, autos viejos, gente pobre. Estaba equivocada. Bajé de mi avión a un aeropuerto que se parecía a cualquier otro aeropuerto en el que haya estado. Me llevaron a la universidad en un gran autobús de viaje, como lo había estado antes en Washington D.C. y en Europa. ¿Dónde estaba toda la pobreza? ¿Dónde estaba toda la pobreza? ¿Dónde estaban las drogas y el peligro?

Me encontré en los brazos de mi madre anfitriona, abrazándome como si hubiéramos sido amigos de toda la vida, y pronto en los brazos de las otras madres anfitrionas. ¿Dónde se preguntó la violencia? Con un abrazo tras otro, me sentí fácilmente aceptada en un país que no era el mío. Fui recibida en la casa de un completo desconocido, me dieron comida tres veces al día, les proporcioné refugio, transporte y amor, este no era el México que creía conocer.

Accedimos a este juego de ruleta aterrador de “¿Qué historia será la verdadera?” ¿Una mujer que ha sido anfitriona de estudiantes internacionales durante 14 años, o un hombre que mató a decenas e hirió a cientos en relación con un cartel de drogas peligroso? Lamentablemente, elegimos esta última para referirnos a México.

México necesita justicia social y apropiación cultural, sobre todo en las redes sociales, las cuales los estadounidenses y la sociedad actual usa diariamente a través de sus teléfonos inteligentes.

Cuando piensas en México, te invito a que pienses en algo más que los cárteles de droga, la violencia y la pobreza. Piensa en los Mayas y los Aztecas laboriosamente construyendo y fundando el país para que prospere hoy. Piensa en Frida Kahlo y Diego Rivera, pintando y capturando la belleza de México. Piensa en Alonso Robles ganando el Premio Nobel de la Paz. Piensa en Jesús Santos y sus revolucionarias técnicas de agricultura sostenible.

A mis amigos en los Estados Unidos: “Desafíense a mirar más allá de los estereotipos, mucho más allá de ellos. Ignoren los defectos menores, los pocos reveses, y una vez que elimine toda la negatividad de su cerebro, le insto a que vea México por el hermoso país que es”.

Para mis amigos en Cuernavaca: “Gracias por todo. Ustedes me han ayudado a ver el mundo con una mente abierta. Son las personas como ustedes que hacen el mundo un lugar bellisimo. Se hecho de menos.” 

Fuente: https://issuu.com/gonzaga/docs/one_world_2015 (páginas: 26 y 27)

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